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Title: Sediment Yield under Different Land Uses in the Spanish Pyrenees
Authors: García Ruiz, José María
Lasanta, Teodoro
Ortigosa, Luis
Ruiz Flaño, Purificación
Martí, Carlos
González, Constanza 
UNESCO Clasification: 2505 Geografía
24 Ciencias de la vida
Keywords: Ecología
Issue Date: 1995
Journal: Mountain Research and Development 
Abstract: The effects of different land uses on soil conservation and sediment yield were studied by means of experimental plots and other direct and indirect evidence in the Central Spanish Pyrenees. The purpose was to compare the traditional land uses with the present ones, in order to explain some of the landscape characteristics and, especially, the state of soil conservation. The work attempts to identify the land uses that contribute more to the sustainability of a mountain area affected by significant and generalized land-use changes in recent decades.The results obtained suggest that the traditional cereal agriculture greatly contributes to soil erosion and responds rapidly to precipitation. This probably accounts for the state of damage of many soils used for cereal cultivation over many centuries. Meadows yield much water and few sediments, and dense shrub cover yields very little water and very few sediments. The burning of the dense shrub cover produces a sudden increase in runoff and erosion, although a few months later sediment yield reverts back to rates similar to those prevailing before the fire. Now, the reduction of the area of cultivated land, the abandonment of shifting agriculture, the replacement of cereals by meadows, and the expansion of bushes in the former cultivated fields will cause a decrease in sediment yield.
Por medio de parcelas experimentales y otras evidencias directas e indirectas se estudia el funcionamiento hidromorfológico de diferentes usos del suelo en el Pirineo Central español. El propósito es comparar los usos del suelo tradicionales con los actuales, con el fin de explicar algunas de las características del paisaje y, especialmente, del estado de conservación de los suelos. Igualmente se pretende identificar los usos del suelo que contribuyen a la sustentabilidad de un área de montaña afectada por importantes y generalizados cambios de usos en las últimas décadas. Los resultados obtenidos sugieren que la agricultura cerealista tradicional contribuye intensamente a la erosión del suelo y tiene respuestas rápidas frente a la precipitación. Probablemente ésta es la razón del estado de deterioro de muchos suelos cultivados con cereales durante siglos. Los prados producen mucha agua y pocos sedimentos, y el matorral denso produce muy poca agua y muy pocos sedimentos. El incendio del matorral denso es responsable de un brusco incremento de la escorrentía y la erosión, hasta que, pocos meses después, la producción de sedimentos se reduce hasta tasas parecidas a las anteriores al incendio. En la actualidad la contracción del espacio cultivado, la desaparición de la agricultura nómada, la sustitución de cereles por prados y la expansión del matorral en los antiguos campos de cultivo debe dar lugar a una disminución de la producción de sedimentos.
ISSN: 0276-4741
DOI: 10.2307/3673930
Source: Mountain Research and Development [ISSN 0276-4741], v. 15 (3), p. 229-240, (Agosto 1995)
Appears in Collections:Artículos
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